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grèce

La Grèce est une patrie naturelle de la vigne, et la variété des climats, des paysages, comme l'influence des vents et de la mer façonnent chaque vignoble, du Péloponnèse à Rhodes. C'est l'archétype des pays vinicoles où le vin est particulièrement adapté aux habitudes de table et de consommation. Sous une tonnelle, vous verrez que l'on se fait au Retsina, à ces petites gorgées que l'on avale discrètement au cours d'une partie de cartes ou de dés, en grignotant une petite friture. Vous verrez aussi que la force du soleil s'associe bien à celle de ces vins rouges corsés, intenses au nez comme en bouche, qu'il faut savourer frais sur des mets épicés.

Dix grandes régions peuvent être délimitées.

- Le Péloponnèse
Péninsule montagneuse dont le point le plus haut (massif de Taygète) culmine à 2407 mètres, le Péloponnèse présente des bassins intérieurs d'effondrement (Arcadie) et des plaines littorales (Corinthie, Achaïe, Argolide...). Les sols sont très accidentés et les reliefs très accusés, depuis le niveau de la mer jusqu'aux montagnes qui le traversent du nord-ouest au sud-est, en les séparant en deux zones climatiques distinctes : la partie ouest étant pluvieuse et la partie est beaucoup plus sèche. En dehors des vins destinés à la distillerie, les appellations d'origine se répartissent en d'excellents vins de liqueur (Mavrodaphne de Patras, Muscat de Patras et Muscat Rion de Patras), et en vins blancs et rouges (Néméa, Mantinia et Patras).

Néméa
Pour goûter le fameux “sang d'Hercule”, puissant, épicé, d'excellente évolution, très caractéristique et bien typé.

Mantinia
A une altitude comprise entre 600 et 800 mètres, le vignoble de Mantinia entoure les ruines de l'ancienne Mantinée. Issu du cépage Moschofilero, le Mantinia est un vin blanc sec, fruité, assez bien équilibré, mais assez neutre en bouche, et constitue surtout un vin de base pour vins mousseux.

Patras
Si l'appellation Patras correspond à des vins blancs légers et frais, produits sur les vignobles de coteaux, et obtenus à partir d'un cépage très légèrement rosé nommé Rhoditis, c'est surtout vers les vins de liqueur que je vous incite à jeter votre dévolu.

Le meilleur est incontestablement le Mavrodaphne de Patras, et, à ses côtés, élaborés à partir du Muscat blanc, le Muscat de Patras et le Muscat Rion de Patras présentent une belle couleur topaze, à l'arôme très caractéristique de leur cépage commun.

- Les îles Ioniennes
Etirées en chapelet le long de la côte occidentale de la Grèce, dans la mer du même nom, les îles Ioniennes comportent sept îles principales (Corfou, Paxi, Leucade, Céphalonie, Ithaque, Zante et, à la pointe du Péloponnèse, Cythère). Ici, le climat est d'une douceur exceptionnelle (allez à Corfou en Mai et en Septembre), et la vigne est surtout présente à Corfou (Kerkyra), Zante, (Zakynthos), Leucade (Lefras) et Céphalonie (Kefalonia). Le vin le plus renommé est le Verdea, qui fait la fierté du vignoble de Zante, très intense au nez comme en bouche, avec son goût de rancio caractéristique, qu'il ne faut pas confondre avec un goût oxydé.

Il faut goûter le Santa Mavra (voir ce mot). L'île de Céphalonie, c'est le royaume des Muscat de Céphalonie et Mavrodaphne de Céphalonie, deux vins de liqueur à appellation d'origine, issus des mêmes cépages (Muscat blanc et Mavrodaphne).

L'autre spécialité des îles est le Robola de Céphalonie, un vin issu du Robola (ou Rombola), un blanc fin, fruité, de bonne bouche, souvent sans vice, ni vertu, mais pourtant fort bien réussi par la maison Kalligas, qui élabore également un joli vin rosé.

- La Grèce centrale et l'île d'Eubée
La Grèce centrale étend un vignoble de près de 30 000 hectares, et peut être divisée en trois secteurs distincts : l'Attique, la région d'Athènes, cœur de la Grèce, présentant des paysages de petits massifs et de plaines agricoles, et l'île d'Eubée.

Folklore oblige, je vous conseille d'être à Athènes au moment des vendanges: la capitale hellénique est en effet traversée par des camions chargés de barils remplis de moûts en provenance des vignobles d'Attique, de Béotie et de l'île d'Eubée, destinés aux tavernes des vieux quartiers d'Athènes et du Pirée, qui ont coutume d'élaborer leur propre Retsina vendu au pichet, le vin le plus estimé des Grecs, auquel j'ai mis du temps à m'habituer, je l'avoue, mais qui peut devenir surprenant sur une simple friture ou des plats beaucoup plus épicés.

L'Attique présente aussi une gamme importante de vins blancs issus du cépage Savatiano, assez agréables.

- La Thessalie
Riche bassin agricole drainé par le fleuve Pinios et entouré de hauts sommets dont le mont Olympe (2 917 m) au nord, la Thessalie bénéficie d'un climat humide et froid en hiver, brûlant en été.

Nea Anchialos
Située non loin de Volos, antique Iolkos (d'où partirent Jason et les Argonautes à la conquête de la Toison d'or), la zone de Nea Anchialos s'étend sur quelque 600 hectares. Issus des cépages Savatiano et Rhoditis, les vins sont blancs, relativement vigoureux, et il faut les boire très frais, dans leur prime jeunesse, pour profiter de leur saveur fruitée. Vous en trouverez de bons à la cave coopérative locale.

Rapsani
Bon vin rouge grec, provenant de Thessalie, classique, issu des cépages Xinomavro, Krassoto et Stavroto, qui se complètent harmonieusement pour donner ce vin vif et coulant, assez parfumé.

- La Macédoine et la Thrace
Région fertile au climat continental, la Macédoine s'oppose au reste de la Grèce par une pluviométrie élevée et une végétation beaucoup plus intense. Les zones montagneuses côtoient en effet la plaine alluviale de l'Axios.

Côtes de Meliton
Sur les coteaux nord de la montagne qui domine Porto Carras, station balnéaire de la presqu'île de Sithonia, un charmant petit village marin, a été implanté un énorme vignoble. Les vins blancs frais et fruités produits sur ce domaine Carras, issus des cépages indigènes Athiri, Assyrtico et Rhoditis, et les vins rouges charnus et capiteux issus d'un heureux mariage entre le cépage grec Limnio et les cépages Cabernet-Sauvignon et Cabernet Franc, bénéficient de l'appellation d'origine Côtes de Meliton.

Naoussa, Goumenissa, Amynteon et Agioritikos
Le vignoble de Naoussa est situé sur les pentes sud-est du massif du Vermio, sur des coteaux ensoleillés et abrités des vents froids, où mûrit le Xinomavro, certainement le plus noble cépage rouge grec. Il produit en tout cas l'excellent rouge Naoussa dont celui de la maison Boutari, très connue ici, est excellent, comme le Naoussa de Tsantalis, tout en fruit, très bien fait. Ce même cépage se marie avec le Negosca dans les vignobles de Goumenissa, au nord de Salonique, et dans ceux d'Amynteon, un peu plus à l'ouest.

Près du mont Athos, la maison Tsantalis élève des vins puissants (Agioritikos), issus des cépages Assyrtiko, Athiri et Rhoditis, provenant du vignoble du monastère de Saint-Panteleimon. Des vins qui demandent à être appréciés comme ils le méritent.

- L'Épire
De la Thessalie à la mer Ionienne, à l'ouest de la Grèce, les montagnes de l'Épire, dominées par la chaine du Pinde (2 637 mètres), creusées de vallées et de plateaux, présentent un climat rude où sont plantés quelque 1 000 hectares, pour une production de 30 000 hectolitres. Deux appellations à retenir.

Zitsa
Elle est produite sur les vignobles de six communes situées à une altitude de 600 mètres, sur de petites collines au sol aride, au nord-ouest de Ioanina. Issu du cépage Debina, on y goûte un bon vin blanc très frais, sec ou demi sec, en tout cas bouqueté, associant vivacité et rondeur en bouche, généralement très agréable,.

Metsovo
Le plus montagneux des vignobles grecs, situé sur les pentes sud-est du massif du Pinde, est planté de Cabernet-Sauvignon, que l'on a du mal à “rapprocher” du cépage bordelais, tant il en diffère. Est-ce le clone ou le terroir, ce vin rouge est corsé, très parfumé, et ma foi assez réussi.

- Les Cyclades
Ainsi nommées par les Anciens parce qu'elles formaient une sorte d'auréole (Kyklos) autour de l'île sacrée de Délos, les Cyclades sont au nombre de 39 (dont 24 habitées), et bénéficient d'un climat tempéré avec un soleil généreux, très favorable à la vigne.

Paros
Connue depuis l'Antiquité pour la qualité de son marbre blanc, l'île de Paros est aussi une bonne occasion de goûter un bon vin blanc.

Santorin
L'île est splendide, magique. L'ancienne Kallisté (“la très belle”) devenue Théra en l'honneur d'un chef des Spartiates, puis Santorini, du nom de Sainte Irène, patronne de l'île Cycladique, est sûrement en effet l'une des plus envoûtantes îles de toute la Méditerranée. Pas vraiment belle d'ailleurs, puisque l'île est assez austère, mais plutôt spectaculaire. La capitale, Thira, surmonte une formidable falaise haute de 300 m qui plonge à pic dans la mer. Pour y monter, vous avez le choix : le petit funiculaire ou vos jambes; pour redescendre et regagner votre bateau, préférez l'âne.

- Le Dodécanèse
Rhodes est une île où le touriste se sent particulièrement à l'aise. Depuis l'Antiquité, “l'île des Roses” a produit et exporté des vins en amphores sur lesquelles les potiers apposaient leur nom ainsi qu'une grappe de raisin en guise de marque d'origine. Deux appellations : Rhodes et Muscat de Rhodes, ce dernier étant l'un des plus beaux vins de liqueur qui soient. Deux zones de production : l'une, plane, constituée de sols sablonneux, est exposée aux vents chauds venant du sud; l'autre, sur le flanc nord des montagnes, sur des collines calcaires ou schisteuses, est rafraîchie par le vent du nord, le fameux Meltem. Je préfère les blancs, assez secs, frais et bouquetés (cépage Athiri). Les rouges sont ronds et fruités (cépage Amorgiano).

- Samos et les îles de la mer Égée
Séparée de la côte de l'Asie mineure par un détroit de 1,5 km, Samos, c'est cette île montagneuse et verdoyante qui doit son nom au mot phénicien Sama signifiant “altitude”, et d'où provient surtout l'illustre Muscat de Samos, issu du cépage Samien que le grammairien Hésychios répertoriait déjà au Ve siècle. La viticulture a marqué l'économie de Samos tout au long de son histoire et le vin de Samos a toujours fait l'objet d'un commerce important. En l'an 1700, la production de Muscat était estimée à quelque 3 000 barils, destinés aux marchés d'Orient et d'Occident, notamment la France, l'Angleterre, la Hollande, l'Allemagne... Sous licence française à partir de 1890, les vins de Samos acquirent une renommée internationale. La vigne est également cultivée à Lemnos (goûtez le très bon Muscat de Lemnos) et à Lesbos.

- La Crète
Faisant partie de la Grèce, la Crète est la cinquième île de la Méditerranée, l'île des Dieux selon Homère, le berceau de la civilisation minoenne. C'est là que, selon le poète, Zeus serait né, aurait aimé la princesse phénicienne Europe, et aurait eu trois fils, dont Minos, qui devait donner naissance à une dynastie qui allait marquer l'histoire du pays.

D'une superficie de 8 305 km2, la Crète s'allonge d'ouest en est sur 260 km environ, sa largeur variant de 12 à 60 km. Elle est dominée par des reliefs importants (de 1 360 à 2 450 mètres), entre le sud de l'île qui donne sur l'Afrique et le nord qui s'ouvre vers la mer Égée. C'est dans cette partie de l'île, protégée des vents chauds d'Afrique par cet écran montagneux, que s'est développé ce vignoble dont l'origine se perd dans l'Antiquité. Dès cette époque, les anciennes villes de Cnossos, Gortyne et Phaistos avaient développé un important commerce des vins. Le climat est tempéré par le voisinage de la mer et les vents frais qui viennent de l'Égée sur les côtes; froid et neigeux en hiver à l'intérieur des terres; relativement frais au printemps, et très chaud et sec en été.

Il faut savoir apprécier ces vins rouges puissants, issus de vieux cépages tels que le Roméikon, le Liatiko de Lasithi, qui vont à merveille sur des aubergines ou des plats de légumes farcis, et qu'il est bon de savoir apprécier un peu frais, comme on sait le faire au pays. Les cépages blancs (Vilana, Athiri, Ladiniko...) permettent l'élaboration de vins assez fruités, vigoureux certes mais plus neutres.

 

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