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classement

Lorsque, en 1985, j'ai été le premier à remettre en cause le « fameux » Classement des vins du Médoc, qui datait de 1855, cela avait créé quelques sautes d'humeur et de nombreux soutiens. Il m'a semblé ensuite logique de développer des classements pour toutes les régions de France, pour la grande majorité des appellations. En revanche, et c'est contraire à la mode, je me suis toujours refusé à « noter » un vin. La raison en est simple : c'est pour moi une négation de ce « Sang de la Terre et du Ciel » que de l'affubler d'une note. Ce serait oublier la main de l'homme et la dimension humaine et subjective du vin. Faire cela, c'est comme si on notait un acteur de cinéma ou des peintres contemporains de 1 à 20. C'est une facilité pour attirer le chaland, qu'il me serait simple d'appliquer si je ne respectais pas autant les vignerons, que j'aime rencontrer car ils ont aussi leur importance (convivialité, passion…).

Mes classements évaluent les meilleurs rapports qualité-prix-plaisir. Ils tiennent compte de tous les producteurs : vignerons, négociants et caves coopératives. Ils sont ouverts à tous. Pour mes classements, trois points sont à retenir :

1 – Mes classements ne sont pas figés et contiennent une hiérarchie interne.

2 – L'évaluation d'un cru se fait sur de nombreux millésimes.

3 – Chaque Classement est propre à une région.

Mes classements ne sont pas figés et ont une hiérarchie interne

- Les 1ers grands vins classés
Le sommet, même il s'agit de « comparer » non plus uniquement l'image de marque mais une réelle et très grande régularité qualitative. Aux côtés de crus incontournables, quelques autres atteignent des sommets, notamment pour récompenser un savoir-faire et un rapport qualité-prix indéniable. Il est impératif de suivre la hiérarchie interne de chaque classement, les premiers des Premiers Grands vins classés étant supérieurs aux autres Premiers. On l'aura compris, ce sont de grands “coups de cœur”.

- Les 2es grands vins classés
À Bordeaux (Médoc, Graves et Saint-Émilion, précisément), en Bourgogne et surtout en Champagne notamment, c'est la catégorie qui réserve le plus de surprises, et les coups de cœur y sont également nombreux. À elle seule, cette catégorie est une véritable hiérarchie, et de nombreux producteurs y évoluent selon les derniers millésimes ou cuvées dégustées. Aux côtés de certains « grands » crus (ou marques) historiques qui parviennent à se maintenir au plus haut niveau, plusieurs vins moins connus y figurent, grâce à leur régularité qualitative et un exceptionnel rapport qualité-prix-plaisir. Certains vins de cette catégorie peuvent d'ailleurs prétendre atteindre des sommets (ils ont alors un *), et d'autres méritent largement leur place grâce à un rapport qualité-prix-typicité exceptionnel, même s'il faut savoir aussi respecter la hiérarchie interne de cette catégorie, qui bouge régulièrement. En tout cas, de grandes valeurs sûres, et l'on peut noter que certains domaines, dont la notoriété n'existait pas il y a quelques décennies, parviennent, chacun dans sa catégorie, à s'imposer et à devenir incontournables.

- Les 3es grands vins classés
C'est une position « d'attente » où l'on trouve des vignerons qui élèvent des crus qui n'ont pas été suffisamment dégustés et qui peuvent détrôner des vins plus connus dans les dégustations à l'aveugle. Ces producteurs peuvent donc monter en grade, bénéficiant d'un *.

D'une manière générale, le fait même d'être dans ces classements implique une haute tenue qualitative. Les vins ne sont intrinsèquement pas comparables, le Classement ne fait donc que les situer les uns par rapport aux autres, selon l'évolution des millésimes. Les « premiers » des Deuxièmes Grands vins classés, par exemple, sont très proches de la catégorie Premiers Grands vins classés. Il faut donc bien sûr tenir compte du prix pour comprendre qu'un très Grand Cru, sur le plan du terroir, mais très cher, peut être dans une catégorie semblable qu'un autre cru, peut-être moins connu, plus modeste, mais dont le rapport qualité-prix est excellent. Cela ne remet bien entendu pas en cause le très haut niveau qualitatif du vin le plus réputé (et donc le plus cher). Dans tous les cas de figures, certains vins classés peuvent mériter mieux dans des millésimes précis (ils sont indiqués alors par un *).

L'évaluation d'un cru se fait sur de nombreux millésimes
Un « grand » vin, ou plutôt un vin digne de ce nom, se mesure uniquement sur son potentiel d'évolution, sa régularité qualitative, même dans des millésimes délicats comme 97 ou 92, ou difficiles à maîtriser comme 2007, 2003, 2002, ou 94. Ces critères sont la base même de ces classements, remaniés chaque année, qui tiennent compte de l'évolution des millésimes précédents et peuvent être remis en cause par la qualité des prochaines cuvées et des prix.

La plupart des producteurs retenus ont été suivis depuis 30 ans, ce qui permet de se faire une véritable idée de la régularité qualitative. C'est la seule chose qui compte pour pouvoir juger tel ou tel cru, et ne pas se laisser prendre par une cuvée spécialement « arrangée ». Quelques châteaux repris récemment sont classés en tenant seulement compte des deux ou trois derniers millésimes, et leur évolution viendra conforter ou non leur place actuelle. Ils sont indiqués entre parenthèses pour l'instant, tout comme les propriétés qui viennent d'être reprises. Les classements ne sont donc pas statiques : ils se veulent le reflet d'une situation globale dans une appellation, qui tient compte de paramètres fondamentaux : typicité des crus, caractéristiques propres, qualité des vinifications et de l'élevage, homogénéité et régularité qualitative des cuvées, évolution des millésimes, politique qualitative des propriétaires, rapport qualité-prix… Les absents le sont principalement quand les dégustations effectuées n'ont pas été suffisantes pour pouvoir situer le vin, le but n'étant pas d'en oublier volontairement.

Chaque Classement est propre à une région
Intrinsèquement, les vins ne sont pas les mêmes. Chaque cru retenu possède son propre caractère et demande à être apprécié en tant que tel, sans faire de véritable comparaison avec tel ou tel autre. Aucun Classement n'est donc à comparer avec un autre, et il ne doit pas y avoir de rapprochement entre une région ou une autre. On se doute bien qu'un Premier Grand Vin Classé de Chinon n'est pas au même niveau qualitatif qu'un Premier Grand Vin Classé du Médoc. C'est au sein d'une même région ou appellation qu'il faut comparer les vins. Un Deuxième Grand Vin Classé du Languedoc ne joue évidemment pas non plus dans la même catégorie qu'un Deuxième Grand Vin Classé de Bourgogne. On peut décliner les exemples et on aura compris qu'un Beaujolais Classé n'est pas à rapprocher d'un Pomerol au même niveau dans son Classement propre, idem pour un Sancerre et un Pessac-Léognan, un Bandol et un Vosne-Romanée, un Minervois d'un Pauillac, etc. Ainsi, dans les classements de Bordeaux et de Champagne, j'ai également classé les vins en deux catégories, « puissance » et « élégance », pour mieux prendre en compte justement le caractère propre de chaque vin et éviter des comparaisons hasardeuses.

Les classements sont © Patrick Dussert-Gerber. Tous droits réservés. Reproduction interdite.

Ces classements ne peuvent et ne doivent pas être confondus ni comparés avec aucun autre classement, officiel ou non, qui emploierait le terme de « cru classé » ou « Grand Cru » ou « grand vin » ou n'importe quel autre terme, et ne remettent bien sûr pas en cause les classements officiels qui peuvent exister.

 

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